科学家编辑胚胎 让人类也能被设计

来源:网络时间:2019-04-14

导读

近日,俄勒冈州健康科学大学的研究人员宣布,他们成功运用CRISPR基因编辑技术修改了人类胚胎的遗传物质。这一开创性研究震惊整个科学界,未来的很多基因疾病拥有了被治愈的可能,甚至宝宝们也能按照人们的希望被设计出来,这无疑是令人兴奋的一大消息。 构成我们基因组

科学家编辑胚胎 让人类也能被设计

近日,俄勒冈州健康科学大学的研究人员宣布,他们成功运用CRISPR基因编辑技术修改了人类胚胎的遗传物质。这一开创性研究震惊整个科学界,未来的很多基因疾病拥有了被治愈的可能,甚至宝宝们也能按照人们的希望被设计出来,这无疑是令人兴奋的一大消息。

构成我们基因组的DNA包含长序列的硷基对,每一个硷基就想一个字母。所有的硷基形成一个「遗传字母表」,不同字母的排列创建了不同的「单词」和「句子」,也就让我们不同的个体拥有了不同特徵的基因。有时候,「单词」可能拼错,「句子」可能出现轻微语义混乱,而这就会导致基因疾病。遗传工程旨在纠正这些错误,CRISPR基因技术作为一种工具,使科学家能够针对某个基因的特定区域,像Microsoft Word中的搜索替换功能一样,去除一个错误的内容后添加正确信息。

在过去十年中,CRISPR一直是修改基因——人类和其他物种基因的主要工具。除了在人类基因领域的研究和应用(包括艾滋病毒,血友病和白血病),它还被用于其他领域,比如增强植物抗病虫害的能力、使蚊子丧失传播疟疾的能力等。

在近日这一则基因编辑的重磅消息放出之前,人们更多将注意力放在对单个体细胞的基因编辑上,而非卵子、精子和早期胚胎这些能将特徵遗传给下一代的种系细胞上。在非种系细胞上进行基因修改不能将修正过的特徵遗传给下一代,这对基因治疗的后续效果造成了很大影响。俄勒冈州健康科学大学的研究人员选择在精子和卵子刚刚融合形成受精卵时就通过CRISPR对受精卵进行基因修复,这样做的最大优点就是它可以修复所有胚胎细胞中的基因缺陷。当胚胎发育成人之后,体内被修复的基因可以通过精子和卵子传给后代。相对于对出生后的人进行单个细胞进行修复的方式来说,这种治疗方法「一劳永逸」。

通过基因工程根除疾病尚未得到广泛宣传和应用,也没有太多里程碑式的事件以供借鉴。比如1996年克利多利的羊,最后的基因改造结果并不好。俄勒冈州发布的这一研究报告只是未来长期研究的第一步,要能将此技术真正应用于现实、造福人类还有很多技术困境要突破。

除了技术上的难关需要攻克以外,基因编辑技术在伦理学上也困难重重。若该技术成熟,不仅能治疗各类遗传疾病,还能根据父母的喜好来对婴儿进行基因改良,这会进一步导致社会不公平性——财富多的人能让自己的后代在接受基因修改后从外貌到智商都格外出众,进而获取更多的社会资源和财富。